La prórroga del contrato de Bradley Beal fue un gran fastidio para todos los equipos que lo vieron como la tercera estrella que faltaba y que podía llevarlos por delante de cualquier otro dúo dinámico. Los guardias combinados de veintiséis años de edad que son lo suficientemente hábiles como para sostener por sí solos una lista, casi nunca están disponibles por una razón.

Pero la decisión de Beal no impedirá que esos mismos equipos traten la temporada 2019-20 como la carrera armamentista que se supone que es. Con los Golden State Warriors agotados y un LeBron James a punto de cumplir 35 años, casi un tercio de la liga se hinchará el pecho e intercambiará un futuro relativamente seguro por un apuro de azúcar a corto plazo. Incluso aquellos que no están cerca de la cima todavía quieren llegar a los playoffs, mientras que los equipos malos (y los que están en mercados pequeños) quieren elecciones. Se harán negocios.

He aquí una mirada a tres estrellas que pueden inclinar la balanza para un competidor/seudocompetidor – dependiendo del equipo que los adquiera, estos son o bien terceras ruedas ideales o bien útiles segundos violines. Los movimientos reales dependen de si su equipo actual juega por encima o por debajo de las expectativas, pero no se sorprenda si alguno (o todos) son tratados esta temporada.

Kevin Love

kevin love

Los Cavaliers de Cleveland están parados en un agujero profundo en el primer escalón de una escalera larga. Love es su jugador mejor pagado (por ~$10 millones), y el jugador más viejo del equipo. Está más allá de su mejor momento, es propenso a lesionarse y tiene menos sentido financiero donde está.

Pero medir el valor de Love no es fácil. Algunos de los ejecutivos de la oficina rival encuestados para esta historia están cansados de su cuerpo, y de si puede mantenerse lo suficientemente sano como para justificar el compromiso financiero que se haría al hacer el intercambio por él. Cuando tiene razón, sin embargo, Love es un positivo neto en casi cualquier ambiente. Los cuatro estirados que rebotan, pasan y son lo suficientemente hábiles como para permitirle pasar una ofensa entera a través de ellos en múltiples puntos en el suelo valen el dinero que él gana. Love tiene gravedad. Es ágil y hace cosas astutas que pocos en su posición pueden hacer:

Durante las cuatro carreras por el título de Cleveland fue el Hester Prynne de su defensa, condenado por su lucha por proteger el imposible sistema en el espacio de Golden State. A pesar de un campeonato en 2016, toda la experiencia afectó su reputación. De cara al futuro, eso es un poco injusto. La versatilidad todavía importa, pero las debilidades de Love en ese extremo nunca aparecieron hasta las finales contra una bestia que ya no existe; la defensa de Cleveland fue bastante buena en casi todas las demás series durante cuatro años seguidos con él en la cancha.

Blake Griffin

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Los Pistones de Detroit no están donde quieren estar. Sus expectativas son lo suficientemente alto como para competir por un puesto en los playoffs, y su techo es lo suficientemente bajo como para evitar que ganen una serie. Hace 18 meses adquirieron a Griffin, que está herido de nuevo, y el trato ya se siente un poco rancio. Al intercambiarlo resolverían un problema mientras se zambullían de cabeza en otro: Es fácil ampliar una lista, pero construirla en un mercado que no atraerá a estrellas de agentes libres no lo es en absoluto.

La buena noticia es que Andre Drummond puede optar por la agencia libre este verano, el contrato de Reggie Jackson está a punto de expirar, y el camino hacia una hoja de registro limpia no es complicado. Al mismo tiempo, el espacio de la tapa en Detroit significa muy poco. Su plan debería consistir en reducir costos y construir a través del borrador/colección de contratos de escala de novato, y Griffin es el único chip comercial en su lista que puede ayudarles a hacerlo.

Blake sigue siendo muy bueno. Hizo el tercer equipo All-NBA el año pasado y el 22,5 por ciento de todos sus tiros fueron pull-up tres que fueron en el 36 por ciento de las veces. Eso es muy impresionante y útil cuando viaja al otro lado de la calle 30. La siguiente pregunta es ¿cuántos equipos estarían interesados, y mucho menos tener suficientes activos para hacer que esto valga la pena en Detroit?

Boston necesita ayuda en la cancha delantera y puede equilibrar su lista moviendo a Gordon Hayward, Semi Ojeleye y un par de jugadores en la primera ronda. Portland puede cambiar a Anfernee Simons o Zach Collins con Kent Bazemore y Rodney Hood. Miami parece un destino sensato. Me pregunto si Orlando estaría dispuesto a mover a Aaron Gordon, Markelle Fultz y Mo Bamba por él. (Ese intercambio dependería de si piensan que Jonathon Isaac, Blake y Nikola Vucevic pueden compartir la duela, hay suficientes tiros, seguro, pero defensivamente pueden estar comprometidos en los playoffs.)

Para que Detroit pueda hacer cualquiera de estos intercambios algo desastroso tendría que ocurrir. El valor general de Blake para ellos no se puede ilustrar completamente en su página de referencia de baloncesto. Es comercializable. ¡Una verdadera estrella! Y cualquier acuerdo no traería otro de vuelta, que puede ser lo que un dueño que acaba de abrir un nuevo estadio en el centro de Detroit quiere. Si reclutaran a Donovan Mitchell en lugar de Luke Kennard, o Justise Winslow sobre Stanley Johnson, o cualquier cuerpo cálido sobre Henry Ellenson, las cosas serían diferentes. Pero esto es lo que pasa cuando te tropiezas en el draft tanto tiempo como Detroit. Liberen a Blake.

Kyle Lowry

Kyle Lowry

No estoy seguro de que esto sea cierto después de lo que pasó en junio pasado, pero Kyle Lowry todavía se siente como la estrella menos apreciada en el baloncesto de la NBA. A los 33 años, es cinco veces All-Star, campeón de la NBA. La historia mostrará una luz más brillante en su carrera que la que recibió en cualquier momento mientras jugaba, y ahora mismo, es el mejor jugador de todos los tiempos de su franquicia, Lowry está bien posicionado para apuntalar el futuro de Toronto como un delicioso chip comercial.

De todos los que se mencionan en este artículo, ninguno puede poner fin a toda la temporada si se le traslada al equipo adecuado, como Lowry. Ese equipo no es de Minnesota o Miami (tal vez haría del Heat un finalista de la Conferencia Este y se disculparía de antemano por poner en duda a Lowry una vez más), pero ¿qué pasa si Denver ofrece a Gary Harris, Will Barton, y Michael Porter Jr.? ¿Y si los Raptors lo enviaran a Milwaukee en un acuerdo centrado en Eric Bledsoe y un pick ligeramente protegido en 2024? (Eso probablemente no es suficiente para Toronto, pero enviar a Lowry a un lugar donde pueda competir por otro campeonato haría que la oficina principal se viera genial en una situación precaria. La forma en que los equipos tratan a sus jugadores nunca ha importado tanto como ahora.)

En otro lugar, si los Sixers cambian a Tobias Harris por él, probablemente ganen el título. Pero mi destino favorito es Dallas, donde Lowry sería el mejor base para Luka Doncic en los próximos dos años. Desafortunadamente, Jalen Brunson no va a conseguir un trato.

Los Raptors acaban de firmar con Pascal Siakam un contrato máximo de cuatro años porque la extensión de un año de Lowry se comió el espacio salarial que una vez justificó esperar hasta el próximo año para cerrar un trato. Si puedes evitar frustrar a Siakam, no lo hagas; ficharlo ahora es una señal de que los Raptors tienen el ojo puesto en el juego largo. Si vuelan las puertas de cualquier otro equipo que jueguen en los primeros meses de la temporada, habrá un incentivo obvio para mantener el núcleo unido todo el tiempo que puedan. Pero este equipo no lo está ganando todo, y cuanto más esperen para romperlo, menos recibirán a cambio.

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